Equilibrio

Batteri per rilevare malattie

I ricercatori sono riusciti a sviluppare un sistema da impiantare in batteri in grado di rilevare rapidamente una possibile malattia.

Negli ultimi anni, la nostra visione dei batteri è cambiata. Dopo essere stato a lungo considerato i nostri nemici, le loro abilità incredibili e loro potenziali benefici sulla nostra salute hanno spinto i ricercatori a guardare più da vicino ai servizi che potrebbero arrendersi. Risultato: un gran numero di studi hanno messo in evidenza l'importanza della nostra microbiota intestinale e il suo impatto sulla nostra salute.

Oggi, i ricercatori stanno andando oltre tentando di modificare i batteri per trasformarli in un vero strumento diagnostico in grado di rilevare le malattie.

Diagnosi con batteri

Il principio è semplice ma complesso di realizzazione. Poiché le cellule viventi si adattano e cambiano continuamente in base ai segnali che ricevono, in teoria sono in grado di rilevare una patologia presente nel corpo. Tuttavia, devono essere "programmati" per farlo. I ricercatori dell'INSERM in collaborazione con la Stanford University negli Stati Uniti hanno avuto l'idea di affidarsi ai metodi dell'elettronica per sviluppare un transistor. Secondo il comunicato stampa dell'INSERM: "Nell'informatica, combinando diversi transistor, è possibile costruire" porte logiche ", cioè sistemi che rispondono a diverse combinazioni di segnali secondo una logica predeterminata, ad esempio una porta logica" AND "a due ingressi produrrà un segnale solo se due segnali in entrata sono presents ". Hanno quindi impiantato questo meccanismo per ottenere batteri capaci di "reagire" in presenza del segnale desiderato, come mostrato nello schema seguente.

Sono stati in grado di rilevare un livello anormalmente elevato di zucchero nelle urine di un paziente diabetico. Un primo esperimento che apre la strada a test diagnostici più precisi basati sul rilevamento di "firme" molecolari.

In futuro, questo lavoro potrebbe essere applicato anche all'ingegneria della flora microbica per il trattamento di varie malattie, comprese le malattie intestinali.

Fonte: Comunicato stampa INSERM 27/05/2015, Rilevazione di biomarcatori patologici in campioni clinici umani tramite amplificatori di genetica e porte logiche.

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